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科学・技術と自然環境について、教育を考える。
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行き過ぎたLED照明:
行き過ぎたLED照明:  節電どころか浪費になりつつある

 今年も年末が近づき、街にはライトアップやデコレーションが氾濫しだした。
 先日大阪市は昨年に続き、御堂筋をLED照明で飾った。年末まで毎晩続けるそうである。その電球数は23万個という。
 また、11月に入ったら、なんともうクリスマスデコレーションを飾り始めた所があるとテレビで報道された。それもLED電球数は3万個程とのこと。
 神戸のルミナリエは昔から有名であり、例年通り行われるであろうが、LED照明になってから一層巨大化している。

 これらの派手なデコレーションを、美しく素晴らしいと、テレビが放映し宣伝している。その宣伝により、それを真似て同じような飾りとライトアップは至る所に拡がるだろう。
いま地球は環境保全、温暖化防止のため省資源、節電が叫ばれている。その様な状況にあって、国や自治体は率先してそのために努力すべきであるのに、率先して膨大な浪費をして環境汚染に荷担しているように思えて仕方がない。テレビ(特にNHK)も綺麗だと褒めて宣伝するばかりでなく、地球環境保全の立場から取りあげるべきではないか。


 LED照明の発明は画期的な技術開発である。LED照明はその明るさ、電球の寿命、消費電力の削減による節電など多くのメリットをもたらした。LED発明がノーベル物理学賞に与えられたとき、ノーベル賞選考委員会は「白熱電球が20世紀を照らした。21世紀はLEDが照らす」とその功績を讃えた。まさにその通り、LED照明は急速に普及して節電に貢献し、今や世界を照らしている。
しかし、LED電球が安価になり、消費電力も少ないので、LED照明は至る所に氾濫し、節電、省資源どころか、逆に多大な浪費となり、環境汚染に荷担するという状態になりつつある。「LEDは21世紀を照らし過ぎ」にならないように心がけねばならない。

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「温暖化を止めろ!」 ついに動き出した若者たち
「温暖化を止めろ!」 ついに動き出した若者

  「地球温暖化」は、最早猶予できない深刻な問題である。温暖化防止のための国際会議(COP)が熱心に取り組んでいるが、各国の利害も絡み、思うように進まない。全世界の合意に達するのは容易でない。各国の為政者が真剣に取り組まねば、地球環境の悪化は取り返しのつかない臨界点に近づいている。しかし、温暖化防止どころか、権力闘争、軍拡競争を初め、技術開発競争や温暖化を進めるようなイベントが次々と企画されている。

 この状況に堪りかねた若者たちが、ついに立ち上がった。欧州で始まった抗議行動が広まり、世界の各地(約120カ国2,000カ所)で授業をボイコットする「学校ストライキ」が今月15日に起こったと報道された。
 地球温暖化による被害を最も蒙るのは、次世代を担う若者とその子孫である。この抗議行動は高校生を主流とする様だ。米国連邦議会議事堂前に集まった、呼びかけ人の一人、ナザールさんは「私たちは温暖化の影響を受ける最初の世代、そして温暖化に対処できる最後の世代だ。政治家は我々の声を聞くべきだ」と訴えたという。(16日夕刊朝日新聞)


 彼らの運動を全面的に支持し、私たち大人は若者と一緒に声を大にして叫ばねばならない。地球環境破壊の責任を取り、罪を償うために。
 この運動が1回で終わるのでなく、皆で力を揃えて全世界に広め、全人類の心を掴むまで続くことを願う。
五輪や万博に浮かれている時代ではない

五輪や万博に浮かれている時代ではない

  2025年の国際博覧会(万博)は大阪に決定したので、関係者や一般市民の喜びの声と共にマスコミは大々的に報道した。2020年の東京五輪に引き続き、大きな国際イベントが日本で開催される。そのことはそれほど喜ぶべきことなのか、疑問の念が湧いてくる。

その理由は、国民生活を犠牲にした経済優先、莫大な予算支出(出所は税金)、環境への悪影響にある。


五輪のテーマ「震災復興」といい、万博のテーマ「いのち輝く未来社会のデザイン」といい、理念は肯定できるがそれらはスローガンに終わり、内実を伴わないように思える。本当の目的は経済効果のみ優先されるのではないか。五輪の設営・運営予算が、最初の予定より何倍にも大きく膨れあがるところにも、その本質が現れている。万博も同じだろう。カジノの開設と抱き合わせの計画を見れば、「輝く未来」の夢は浮かんでこない。本当に利益を得るのは、一部の関係者と財界であろう。

 温暖化ガスCO2の排出削減は遅々として進まぬどころかまだ増え続け、地球環境は悪化して、25年頃には取り返しの付かないところに達するだろう。20年の五輪では、マラソンのみでなく、他の競技にも支障がでて、まともな運営はできなく成るのではないかと、私は以前から言い続けてきた。気候異変に伴う大台風、大水害、大干閥、山林大火災など、年々ひどくなっている。

 大阪万博のテーマ「未来社会のデザイン」は、まず「地球環境の保護・改善」の上に描かれるべきであろう。お祭り騒ぎで浮かれている時期ではないと思う。 

 現在の人類は、地球温暖化・汚染を防ぎ、地球環境を救うことを第一に優先すべきで、やらなくてもすむ大イベントは当分止めるべきである。たとえば、五輪の会場はアテネに固定し、余分な経費を削減するため、誘致競争、会場設営(環境破壊を伴う)を止めるべきだ。そして国威発揚などと、夢中になってメダルの数を競うのもどうかと思う。
 温暖化ばかりでなく、地球は海も山も、そして陸地もゴミの山、「ゴミ屋敷」になりつつある。地球環境の悪化がこのまま進めば、人類の生活は脅かされ、生存すら危うくなる。経済効果を狙うイベントによって、一時的に景気が少し回復したとしても、生きるために生活防衛設備(台風・水害対策、冷暖房など)の経費が嵩んで、その後家計はそれ以上に苦しくなるであろう。
危機に瀕している地球
危機に瀕している地球

大気汚染:温暖化 
今年は殺人的猛暑続きであった。集中豪雨や、台風の発生数、台風の進路も異常である。この傾向は毎年急速に進んでいるように思える。これも地球温暖化のためであろうが、それが原因で大規模な山火事も頻発している。山林火災により緑が失われるので、これは二重に大気中のCO2を増加させている。
 また、民族間紛争や国内紛争は止まず、紛争の種はむしろ増している。戦争は武器弾薬の浪費と破壊によって、これも二重に環境破壊をしている。
 
地球はゴミ屋敷 
西日本の水害地で、ゴミの山が復旧作業の妨げになっている様子が、写真入りで報じられた。今度の災害に限らず、被災地では毎度ゴミの山が問題になっている。そのゴミの山を見て思い出した。
 最近「ゴミ屋敷」が増えていると聞く。テレビで見たある老人のゴミ屋敷のすさまじさには驚くが、翻ってみれば私たちが毎日出しているゴミの量の多さに気がつく。少しの間でもゴミを片づけて処分しないと、何処の家でもたちまちゴミ屋敷になりかねない。新聞・雑誌や広告の類の多いこと。スーパーで買う品物や宅配の食料品などを、その目で見るといかに無駄な包装が多いことか。安価で便利なビニール袋、プラスチック製品の多用、何でも必要以上(二重、三重)の包装である。毎週のゴミ収集には多量のゴミの排出だ。

 海も山も名所はゴミの山である。夏が終わった後の海岸や山に捨てられたゴミを見ると、唖然とし恐ろしささえ憶える。地球全体が「ゴミ屋敷」になりつつある。

海水の汚染 
  これらは陸上の現象であるが、気づかないのが海に流れ込む工場排水・洗剤などの化学薬品である。これは可なり以前から指摘され、その対策が義務づけられてきたが、まだ無視できない量である。最近はゴミの流入である。ポイ捨てゴミ、山や海の行楽地のゴミが河川を通して海に流れ込む。そして海水に溶け込んだプラスチック・ビニールの細片が、世界の海洋を汚染し、魚の生態系ひいては生存を脅かしているそうである。これは目に見えないので気づきにくいが、近い将来に大変な事態を引き起こすであろう。人類は、地球の大気ばかりでなく、陸も海もゴミで汚染し、全地球を「ゴミ屋敷」にしているのだ。
 この状態は加速度的に進み地球は瀕死寸前のようで心配である。杞憂ではなかろう。

地球を救う政治を 
  CO2排出量の削減とともに、無駄を省きゴミの削減と化学製品、電気器機などを制限すことは、その気になれば困難ではない。便利さをこれ以上求めることは止めよう。この事態を改善するように、各国の政府が協力して呼びかければ、実行できるはずである。人類の活動と開発競争を制限する世界政治を早く成立させねばならない。今や小手先の対策では地球は救えないところまで来ているように思う。
 それなのに、日本ではオリンピックが最優先課題である。猛暑対策として夏時間導入などと言っている事態ではなかろう。金まみれ、ドーピングまみれ、無駄の多いオリンピックは、本来の精神を外れて、環境破壊に一役買っているように思える。

 世界は競って、覇権争い、貿易摩擦、開発競争に明け暮れ、それは激しくなるばかり。トランプ氏の異常言動に世界は振り回されて、あらぬ方向に目が向き、地球の危機を忘れている。世界は協力して地球環境改善に取り組むべきなのに、いがみあっている時ではない。人類はもう目を覚ますべきだ。

 
  先日朝日新聞でコラムニストのT.フリードマン氏が、トランプ氏と民主党との争点を取り上げて、こんなことを言っていた。
 “2020年版の左右対立米国政治だ。私は重要な争点が眠っていると確信している。「母なる自然」だ。気候変動と関連する今年のあらゆる異常気象がさらに悪化し、損害を増大させるとしたら? 2020年の大きな争点が、右と左ではなく、暑いか寒いか、豪雨や干ばつなら? 誰がロシア政策や北朝鮮政策で失敗したかではなく、「誰が地球を失ったか」ならどうだろう。
 話題にしているのは自然界のことなので、慎重になるべきだ。だが、今夏だけでも世界に襲いかっているあらゆる破壊的な異常気象を見ると、まるで「母なる自然」がこう言っているかのようだ。「ああ、ここ数年、私があなたたちの肩をたたいていることに気づかなかったの?・・・」”
21世紀を照らし過ぎるLED照明
21世紀を照らし過ぎるLED照明

 青色発光ダイオード(LED)の開発に対してノーベル賞が贈られてから、早13年余になる。その受賞に際して、ノーベル委員会は「LEDは21世紀を照らすだろう」とその功績を称えた。確かにこの技術は画期的であり、称賛に値する。LED証明は電力の節約、器具は長寿命というメリットがあり、省エネルギー・省資源に大いに寄与するといわれた。技術評価としては、その指摘はもっともであり間違いない。しかし、そのためにかえって大量に使い過ぎになり、省エネルギーどころか、逆の効果をもたらす可能性があると予想して、その当時私はブログにも書いたし、話しもした。最近の状況はその予想通りになっているように思う。
 最近、名所のライトアップ、年末のクリスマス装飾やルミナリエなど街全体を何十万個という電球で大々的な照明で飾り立てるところが急増している。また、各種イベントもどんどん派手に飾り立てるようになった。オリンピックはその最たるものである。 
 神戸のルミナリエは昔から有名だが、昨年末に大阪の中之島と御堂筋を通ったとき、街路の装飾照明の規模と明るさに驚いた。そして、省エネについて市の行政姿勢に大いに疑問を持った。それをテレビなどのメディアが取り上げて「綺麗だ、素晴らしい」と宣伝するので、それに惹かれ人は集まる。だからこの風潮は益々流行し、全国に広まるだろう。このように大量に飾れるのはLED照明で電力が安いからであろう。まさに「21世紀を照らす」だが、その陰の部分に目を向けるべきである。エネルギー浪費による地球環境の悪化である。

 このような現象は、LED技術に限らない、それは単なる一例に過ぎない。画期的な素晴らしい技術が開発されると、それによって省エネルギー・省資源に多大の寄与をする。だが、その技術が画期的であればあるほど、それの活用は広範囲になり、多量になる。それゆえ、便利さを求めてかえって大量消費を生み出す。
 その典型例が、半導体ダイオードの発明である。真空管に代わって半導体のICチップス技術が進んだために,大容量メモリーのコンピュータの小型化で資源と電力の節約は計り知れないであった。これらの技術開発により,電気機器の小型化が進み,莫大な資源とエネルギーの節約が可能になった。だがコンピュータの小型化により,パソコンが一般家庭にまで大量に進出した。今では携帯電話、スマートフォンなどが氾濫しており、次々に新種が売り出されて、使い捨て時代である。これら大量のIT器機の氾濫によって、資源とエネルギーの消費は巨大になった。

 技術革新によって地球環境を救うと、国連や先進国政府は言うが、技術利用をコントロールしなければ、かえって環境は悪くなることを認識すべきである。規制のない市場原理優先の資本主義制度では技術によって地球環境は救えないだろう。
近年、地球温暖化が急速に進み、年ごとに世界中で異常気象が激しくなっている。エネルギー節減、CO2排出削減を急速に実行しないと、温暖化による異常気象は取り返しのつかないところに近づいている。科学者の国際協力機関「政府間パネル(IPCC)」は毎年その危険性を警告している。また、昨年には世界の1300の人科学者が地球環境の悪化は取り返しできない状況の寸前にまで来ていると警告を発した。温暖化対策の重要性は国際的にも認識され、行政も真摯に取り組を始めている(トランプ大統領のようにパリ協定脱退の声明もあるが)。しかし、一般的には環境異常にそれほど敏感ではないようである。
ここで取り上げたLED証明の使い過ぎも、IT器機の氾濫はその典型例である。

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